¿Qué es un ERP? Tipos, ventajas, etc.

Internet cuenta con un número de acrónimos tan grande que, a veces, es difícil entender lo que uno lee: CRM, CMS, ERP, RSS… por eso, de vez en cuando, viene bien explicar estos conceptos para “desencriptar” la red. En este caso, voy a hablar del Sistema ERP, y no por casualidad sino porque es uno de los software para empresas más demandado.

Qué es un Sistema ERP

Qué es un ERP

Las siglas ERP corresponden al término en inglés Enterprise Resource Planning, que traducido al castellano es “Sistema de planificación de recursos”. Esta definición ya alerta de que los ERP están orientados a la gestión empresarial. Pero, ¿qué departamento o sección de esta manejan? Principalmente, este software está orientado a la gestión de la producción y distribución de productos, por lo que son esenciales para el departamento de logística, inventario, proveedores, envíos, control de rutas y transportistas y contabilidad y facturación de todas estas operaciones.

No obstante a lo dicho, las aplicaciones ERP más completas también incluyen módulos que conectan con otro tipo de software especializado en ventas, gestión de clientes (CRM) o recursos humanos.

En cualquiera de sus versiones, a los ERP se les suele llamar también Back Office, en el sentido de que es un software desarrollado para que solo sea manejado por la empresa a nivel interno, sin que usuarios o clientes puedan acceder a él.

Tipos de Sistemas ERP

Tipos de software empresas

Como existen muchos tipos de empresas, nichos de mercado y formas de intercambio de bienes y servicios, también hay una buena variedad de ERP. La distinción entre unos y otros depende sobre todo de dos aspectos:

  • Volumen de negocio, estableciéndose tres distinciones: PYME y autónomo, empresa mediana y gran empresa.
  • Espacio del desarrollo del negocio. De nuevo, diferenciando entre empresas de ámbito local o nacional, empresas con cierta actividad de intercambio de bienes y servicios a nivel internacional y negocios o entidades gubernalmentales totalmente internacionalizados.

Estas diferenciaciones entre empresas provocan que unos ERP incluyan por ejemplo versiones en varios idiomas, uso de multitud de divisas o distintos impuestos y tasas en transporte para poder adaptarse a las normativas legales y características de los distintos países donde se opere.

Diferencias de los Sistemas ERP con respecto a otras plataformas

Diferencias de software de gestión

Explicados los puntos sobre qué es un ERP y los tipos existentes, hay que hablar ahora de las diferencias entre esta aplicación en la Nube y otras que las empresas pueden utilizar en su gestión. Las analizo por pares:

  • ERP y CRM. El primero, como decimos, opera en Back Office y, aunque puede tener conexiones con otros departamentos de la empresa, se centra en la gestión de los procesos de producción, compra, organización y distribución de productos teniendo contacto exteriormente con los proveedores. CRM (Custom Relationship Management) está orientado a la gestión de los clientes a nivel ventas, facturación y atención al cliente, permitiendo a los mismos acceder a la plataforma para intercambio de documentos y comunicaciones.
  • ERP y BI (Business Intelligence). Como su nombre indica, BI está orientado a la estrategia empresarial más que a la gestión y siguiendo los pasos del concepto Big Data. Esto es: análisis de esas estrategias con gran cantidad de datos, aplicaciones, protocolos y herramientas digitales.
  • ERP y SGA (o de almacén). Este último es uno de los software más parecido al ERP; y seguiría siéndolo si el Enterprise Resource Planning no hubiera integrado más funcionalidades.

Por qué los Sistemas ERP se imponen

Ventajas de un ERP

Es cierto que existen muchas plataformas y aplicaciones especializadas en la gestión de una parte de la empresa como software para Recursos Humanos, gestión de redes sociales en el campo del marketing y muchas más. Estas aplicaciones, sospecho, seguirán existiendo, pero lo que está claro es que las empresas, cada día más, buscan en un software que integre al máximo las herramientas necesarias para la gestión digital de un negocios, desde el control del inventario de un almacén al servicio posventa. Y en este sentido, los desarrolladores de ERP son los técnicos que más esfuerzo están poniendo a la hora de crear aplicaciones realmente integrales, sin duda la principal de las ventajas de un ERP con respecto a otros servicios SaaS.

Jesús S. Medina

Programador Junior 1991-1993. Técnico informático desde 1993. Diseñador y programador web desde 1998. Administrador de contenidos online, SEO, redactor web y escritor.