Cierre del directorio de Yahoo

Lo acaban de anunciar: el próximo 31 de diciembre de 2014, después de 20 años, Yahoo cancelará su directorio web, un clásico desde luego que ha servido a muchos webmasters y usuarios para crear una vasta base de datos de billones de entradas.

Cuando Larry Page y Sergei Brin iniciaban sus estudios en Stanford, dos recién licenciados en esta misma universidad californiana —David Filo y Jerry Yang— preparaban el salto al mundo empresa con proyecto que llamaron Yahoo y que pretendía ser un buscador universal de productos, información, referencia y todo lo que se encontrara en la web. Así, en Febrero de 1994 se lanzó la primera versión BETA con 100 páginas web indexadas en la base de datos. La imagen de buscador es la siguiente:

Yahoo.com 1994
Foto: www.businessinsider.com

Como veis, la organización del directorio era sencilla: dos menús superiores y una categorización del contenido al estilo Dmoz o incluso el directorio de Google de los primeros años de la década pasada. Como se ve también, el número de documentos indexados era de 31897, por lo tanto estamos hablando de mediados del año 1994 cuando el directorio se estaba dando a conocer. Hay que decir que en estos tiempos lo más importante para Yahoo era conseguir nuevas entradas para poder ofrecer unos resultados de búsqueda al usuario medianamente útiles. Este objetivo se fue cumpliendo pero muy lentamente ya que todas las altas en Yahoo se realizaban de forma manual y no se incluían todas las páginas de una web, tan solo las páginas principales y la principales secciones. Para que os hagáis una idea, a mediados de 1994, como digo, había 31897 entradas o registros en la base de datos de Yahoo. Para 1997, alrededor de dos millones de documentos indexados y que podían ser consultados por el usuario. Dos millones es una cantidad importante, pero si lo comparamos con los 500 millones que logra indexar Google en 1998 y algunos billones a partir del año 2000, el avance del directorio de Yahoo era de tortuga. Por esta razón, porque Google desarrolló su algoritmo que indexaba automática todo lo que encontraba en la web y porque también creo el varemo Pagerank para poner orden en los resultados de búsqueda, Yahoo y otros buscadores empezaron a caer y Google a subir. Desde hace diez años, tiempo de absoluto reinado de Google, Yahoo hay ido perdiendo fuelle en el terreno de las búsquedas y ni quisiera sus alianzas con Bing, AOL o incluso el coqueteo que tuvieron en 2009 Google y Yahoo, ha logrado que el segundo soporte la competencia del mercado de las webs de referencia. Últimamente, en una última estrategia, Yahoo planteó altas de pago en su directorio —299$ para el alta básica— para favorecer la visibilidad de las web, es decir, se metió de lleno en el SEO, pero ni por esas. Finalmente, hace días se anunció que Yahoo Directory desaparece y ya veremos que lo sustituye ya que toda esa base de datos de billones de documentos no puede caer en desuso. Habrá que esperar a ver qué ocurre. Aunque lo que hay que destacar es que con el cierre de Yahoo Directory, decano de los directorios que aun sobrevivían, se cierra una época en Internet…aun así, aun tenemos hasta el 31 de diciembre para recordar viejos tiempos.

Jesús S. Medina

Programador Junior 1991-1993. Técnico informático desde 1993. Diseñador y programador web desde 1998. Administrador de contenidos online, SEO, redactor web y escritor.